Lucretius in Horace's Ars poetica. From words as leaves to the senex laudator temporis acti

  • Manuel Galzerano Università Roma Tre


The influence of Lucretius’ De rerum natura is clearly felt in Horace’s Ars poetica both at the macro-level of the construction of the text as a didactic work and at the micro-level of the individual iuncturae that compose it. This paper examines two crucial passages of the Epistle to the Pisos: the reflection on the use of neologisms crowned by the similarity between words and leaves (vv. 45-72) and the review of the characters corresponding to the four ages of man (vv. 156-178). The intertextual analysis of the two passages sheds light on the entanglement linking Horace’s treatment of the physical, ethical, and aesthetic doctrines of Lucretius; at the same time, it reveals Horace’s considerable degree of freedom in his constant dialogue with the De rerum natura. The acknowledgement of the centrality of the Lucretian model is also helpful in solving age-old textual problems, allowing for the acceptance of certain debated emendations (e.g. Bentley’s priuos in annos in v. 60) or the confirmation of the integrity the text (e.g. spe longus auidusque futuri in v. 172).


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Author Biography

Manuel Galzerano, Università Roma Tre

Dopo essersi laureato a Pavia nel 2012, Manuel Galzerano ( ha conseguito il dottorato presso l’università Roma Tre nel 2017, con una tesi sul ruolo dell’escatologia cosmica nel De rerum natura di Lucrezio, ora pubblicata nella collana Cicero (De Gruyter). Nel medesimo ateneo ha inoltre lavorato per due anni come assegnista di ricerca, indagando il ruolo delle citazioni poetiche nella letteratura filosofica antica, e per tre anni come docente del corso di greco di base. Al contempo, dal 2015 a oggi ha insegnato nella scuola secondaria di secondo grado (classi di concorso A011 e A013): attualmente, è insegnante presso il Liceo Galileo Ferraris di Varese.

How to Cite
Galzerano, M. (2023). Lucretius in Horace’s Ars poetica. From words as leaves to the senex laudator temporis acti. Ciceroniana On Line, 7(1), 187-219.
Intellectual Life at Rome and Beyond